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Quella contro la Virtus Francavilla è una sfida di origine recente che quest’anno giunge all’ottavo incontro al “Massimino”.
I sette precedenti finora disputati contano sette vittorie per il Catania, di cui ben cinque con risultato fotocopia di 1-0.

La prima gara giocata il 5 aprile 2017 porta la firma di Andrea Di Grazia. Il giovane catanese, servito da un pregevole assist di Russotto, segna con uno splendido pallonetto, regalando il sorriso al mister Giovanni Pulvirenti, alla prima vittoria sulla panchina rossazzurra. Finale col brivido quando al 42′ del secondo tempo Ayina, con una bella girata in acrobazia, manda il pallone sulla traversa.

Gli uomini di Lucarelli replicano il successo il 29 gennaio 2018; la partita comincia dopo un minuto di silenzio per onorare la scomparsa del piccolo tifoso rossazzurro Giuseppe Grasso. Pronti, via, arriva il gol: siamo appena al secondo minuto quando Lodi calcia una punizione che diviene un assist invitante per il difensore Tedeschi, che di testa manda il pallone alle spalle del povero Saloni. Catania che vince e tiene il passo della capolista Lecce, ma soffre: Sicurella e soprattutto Lugo Martinez tentano di violare la porta di Pisseri con conclusioni molto impegnative.

Il match del 2018-19 è il più sofferto per gli etnei, guidati da mister Sottil, che raggiungono i tre punti soltanto nel finale. La scena iniziale vede i rossazzurri stringersi ancora a centrocampo in memoria di Vincenzo Zingales, presidente del Tar recentemente scomparso, che aveva difeso il Catania di Massimino nell’estate del 1993. Etnei all’arrembaggio: prima Marotta in rovesciata e poi Rizzo con un tiro al fulmicotone da 25 metri che si stampa sul palo, provano a insidiare la difesa avversaria.
Il risultato sembra scivolare verso lo 0-0, quando in pieno recupero Vrdoljak intercetta palesemente con la mano un cross di Marotta.
Il signor Tremolada di Monza non ha dubbi. Dal dischetto il solito Ciccio Lodi fa secco Nordi. Un minuto dopo viene espulso Partipilo, unico ad aver “visto il rosso” nella breve storia dell’incontro fra le due compagini.

Nel 2019/20, doppia sfida: il 1° settembre 2019 si gioca la seconda di campionato. Il Catania di Camplone è reduce dal perentorio successo ad Avellino per 3-6, ma i pugliesi (in una curiosa maglia neroverde) vendono carissima la pelle e passano avanti con Perez al 26′ sugli sviluppi di un calcio d’angolo. La pareggia il solito Lodi su rigore, poi è Vincenzo Sarno, a metà ripresa, a segnare il gol vittoria dopo un bello slalom ed un tiro – non irresistibile, ma potente – scagliato dal limite dell’area. Ma i rossazzurri non sono brillanti e nel recupero rischiano anche il pareggio, con gli avversari che sbagliano un gol clamoroso con Zenuni. “Solo fatti ed alta classifica” recita un grande striscione della Curva Nord… purtroppo, come sappiamo, non sarà affatto così.

Catania-V. Francavilla 2019-20 - Esultanza Sarno
L’esultanza di Vincenzo Sarno dopo il gol-vittoria del 1° settembre 2020. Nella foto in alto, invece, il bel pallonetto di Di Grazia nel 2017. (Entrambe le foto sono tratte da CalcioCatania.com)

 

Il 30 giugno 2020, in piena pandemia, la Serie C torna in campo dopo quasi quattro mesi per disputare direttamente i playoff. Il Catania ha “chiuso” il campionato al sesto posto, la Virtus al nono, così ci si ritrova per il primo turno, in gara secca in casa rossazzurra. La serata è molto calda ed il clima surreale, con gli spalti desolatamente vuoti ed il forte presagio che possa essere l’ultima partita della matricola 11700.
Gli ospiti vanno in doppio vantaggio, con reti di Perez e Vazquez. Gli etnei, però, trovano un moto di orgoglio e, dopo la rete in mischia di Biondi al 25′, iniziano a giocare bene. Il pareggio arriva ad inizio secondo tempo con Curcio su rigore. A questo punto la Virtus – obbligata a vincere, mentre ai rossazzurri basterebbe il pari per passare il turno – si riversano all’attacco, ma la difesa del Catania regge bene, complice anche la superiorità numerica per l’espulsione di Vazquez al 65′. Al 92′ Giovanni Pinto si inventa un eurogol in solitaria che chiude definitivamente la contesa: 3-2 e rossazzurri che andranno a giocarsi il secondo turno in casa della Ternana.

Veniamo al match di sabato 13 febbraio 2021, gara valevole per la 24a giornata. I rossazzurri vengono da un buon momento, con tre risultati utili consecutivi e con l’entusiasmo della firma del preliminare d’acquisto da parte di Tacopina neanche un mese prima.
Prima della partita viene osservato un minuto di raccoglimento per la scomparsa di Grazia Codiglione, vedova di Angelo Massimino, presidentessa del Catania dal 1996 al 2000. La gara la decide Dall’Oglio su rigore al 75’. Rossazzurri pratici e poco spettacolari, con mister Raffaele che a fine partita promette tempi migliori per il futuro.

Infine, il 19 febbraio 2022 si gioca la 28a giornata del campionato che vede il Catania già fallito da due mesi. È in corso il bando per l’acquisto del ramo sportivo della società e regna ottimismo, tanto che c’è più gente del solito allo stadio, tra cui l’imprenditore Benedetto Mancini (seduto accanto all’on. Vullo) acclamato in Tribuna A. Due enormi striscioni nelle vetrate delle due curve chiedono la salvezza del Catania.
Il Francavilla è lanciatissimo in classifica. In panchina per il Catania torna mister Baldini, visto che le 3 giornate di squalifica rimediate a Torre del Greco sono state ridotte a 2. Decide la partita Biondi con un gol all’56’, poi rossazzurri abili a gestire il risultato.
A fine partita, giocatori acclamati dalla Nord per l’impegno profuso in questo momento delicato.

Catania-Virtus Francavilla 1-0 (2022)
I giocatori sotto la Curva Nord a fine partita, dopo il successo del 19 febbraio 2022 (foto: CalcioCatania.com)

 

 

Catania-Virtus Francavilla: tutti i precedenti

2016-17: Catania-V. Francavilla 1-0 (Lega Pro)
2017-18: Catania-V. Francavilla 1-0 (Serie C)
2018-19: Catania-V. Francavilla 1-0 (Serie C)
2019-20: Catania-V. Francavilla 2-1 (Serie C)
2019-20: Catania-V. Francavilla 3-2 (playoff Serie C)
2020-21: Catania-V. Francavilla 1-0 (Serie C)
2021-22: Catania-V. Francavilla 1-0 (Serie C)

Articolo aggiornato il 2 dicembre 2023.

 

 

Nato in una domenica da trasferta quando Luvanor riuscì a segnare in quel di Pisa, è un collezionista di materiale calcistico in particolar modo rossazzurro. Gregario di “Quelli del '46”, ama raccontare aneddoti curiosi che riguardano la storia del Catania.